Neemt u liever telefonisch contact op?

Bekijk het overzicht van onze Wanted kantoren op onze contactpagina.

28/07/2017

Betekent het faillissement van een vof ook automatisch het faillissement van de vennoten?

Wat is een vof?

De vof (= vennootschap onder firma) is een vennootschap die wordt aangegaan tussen hoofdelijk aansprakelijke vennoten. Elke vennoot is onbeperkt en hoofdelijk aansprakelijkheid voor de schulden van de vof.

Een vof is een gemengde vennootschap. Deze vennootschappen hebben weliswaar een afgescheiden vermogen, maar de (werkende) vennoten zijn steeds onbeperkt en hoofdelijk aansprakelijk met hun ganse privévermogen voor de schulden van de vennootschap. Naast de vof is er nog de Comm. V. (gewone commanditaire vennootschap) en de Comm. VA (de commanditaire vennootschap op aandelen). In deze laatste zijn er stille vennoten die wél de beperkte aansprakelijkheid genieten.

Zijn de vennoten automatisch failliet als de vof failliet verklaard wordt?

Een persoon (fysieke persoon of rechtspersoon) kan slechts failliet verklaard worden indien de faillissementsvoorwaarden vervuld zijn.

De faillissementsvoorwaarden zijn:

  • Handelaar zijn.
  • Hebben opgehouden te betalen.
  • Het krediet moet geschokt zijn.

In een vof zijn de vennoten automatisch handelaar. Kunnen zij dan ook automatisch mee failliet verklaard worden wanneer de vof failliet wordt verklaard?  Het antwoord is genuanceerd.

Als  de vennoten gelijktijdig met de vof worden gedagvaard in faillissement, betekent het faillissement van de vof volgens vaste Cassatierechtspraak automatisch ook het faillissement van de vennoten (o.m. Cass. 2 december 1983, R.W. 1983-84, 551).  Dit automatisme veronderstelt dat de faillissementsvordering van de vof en deze van de vennoten gelijktijdig worden behandeld. Men neemt aan dat in dat geval er sprake is van een onsplitsbaar geschil.

Maar….wanneer eerst de vof failliet werd verklaard, zonder dat de vennoten mee werden gedagvaard in faillissement, en deze dus pas op een later tijdstip worden gedagvaard in faillissement, bijvoorbeeld door de curator van het faillissement van de vof, wat gebeurt er dan?  Deze casus komt in de praktijk veelvuldig voor omdat het niet altijd duidelijk is wie de vennoten van een vof zijn, en deze dus vaak niet gelijktijdig worden mee gedagvaard.  In dergelijke gevallen geldt het automatisme niet.  

Er is immers geen sprake meer van een onsplitsbaar geschil. De eiser in faillissement dient opnieuw te bewijzen dat de faillissementsvoorwaarden in hoofde van de vennoten vervuld zijn op datum van het inleiden van de vordering in faillissement.  Meestal zullen de faillissementsvoorwaarden vervuld zijn, maar soms ook niet.  

Als de vennoot niet failliet wordt verklaard, is zijn situatie nochtans weinig rooskleurig: hij blijft hoofdelijk en onbeperkt aansprakelijk voor de schulden van de failliete vof.  De curator van de failliete vof kan zelfs de vennoot dagvaarden in aanzuivering van het volledige passief, hetgeen vaak de facto het faillissement betekent van de vennoot.  In dat geval zal de failliete vennoot (natuurlijke persoon) principieel kunnen genieten van de gunst van de verschoonbaarheid, zodat het failliet toch weer een voordeel betekent.  

Nieuwsbrief

Blijf op de hoogte van alle nieuwste Wanted Facts, schrijf u dan in op onze nieuwsbrief.

Schrijf u in

Disclaimer

De informatie over juridische onderwerpen die u in deze bijdrage aantreft, zijn louter informatieve, algemene besprekingen en kunnen in geen geval als juridisch advies worden beschouwd. Wanted Law aanvaardt geen aansprakelijkheid voor enige schade die iemand zou lijden door voort te gaan op deze informatie. Als u juridisch advies wenst, dient u contact op te nemen met een gekwalificeerde advocaat die u zal adviseren op basis van uw persoonlijke situatie.

Copyright

Wanted Law bezit het exclusieve copyright van deze website, zijn design en de volledige inhoud ervan. Gebruik van deze website, of delen ervan, in welke vorm dan ook, is verboden zonder de voorafgaande schriftelijke toestemming van Wanted Law.

Deel dit bericht

Online shoppen in de Wanted Webshop?

Ontdek de Wanted Webshop!

Hulp nodig bij uw aangifte van schuldvordering?

Doe een beroep op Wanted Law!